PEDRO DA COVILHAM, natural da Villa do seu apellido, situada na Provincia da Beira criado do Serenissimo Rey D. Joaõ II. O qual desejoso de descubrir o Imperio do Preste-Joaõ, e de informarse se pelo mar Occeano se podiaõ conduzir a Portugal as especiarias, que do mar Roxo vinhaõ ao Grao Cairo, e Alexandria donde eraõ transportadas pelo Mediterraneo a Veneza, lhe cometeo esta ardua empreza por ser dotado de animo capaz de a conseguir. Acompanhado de Affonso de Paiva sahio do Porto de Lisboa em o anno de 1487, e chegando á Ilha de Rhodes passaraõ á Cidade de Alexandria, donde foraõ ao Cairo, e embarcando no mar Roxo entraraõ na Cidade de Adem, onde se apartou Affonso de Paiva para a Etiopia, e Pedro da Covilhãa para a India, o qual depois de ver as Cidades de Cananor, e Calicut voltou a Goa, e embarcado em Sofala, e examinar as celebradas Minas da Costa de Africa veyo a Moçambique, e discorrendo pelas Cidades de Quiloa, Mombaça, e Melinde até a de Adem, onde delle se apartara Affonso de Paiva, partio ao Cairo pelo mar Roxo, onde recebeo a noticia de que fallecera, e juntamente huma carta delRey D. Joaõ II. em que lhe ordenava fosse ao Preste-Joaõ, com quem desejava ter correspondencia. Em observancia deste preceito partio do Cairo Pedro da Covilhãa para a Cidade de Adem em que estivera duas vezes, e informado do Esteiro da Persia voltou ao mar Roxo, e entrou no anno de 1490 no Imperio de Preste-Joaõ, que neste tempo governava o Emperador Alexandre, por cuja morte sucedendolhe Nahod, e a este seu filho David naõ consentio, que sahisse da sua Corte assinandolhe renda competente para sua sustentaçaõ, onde casando, e tendo filhos, e filhas finalizou a vida. Escrevem delle, e da sua jornada Goes de Fide, & Relig. Aetiop. e na Chron. delRey D. Manoel. Part. 3. cap. 58. Maff. Histor. Ind. lib. 1. Mariz Dial. de Var. Hist. Dialog. 4. cap. 7. Godinho de reb. Abyssin. cap. 1. Jarric. Thesaur. rer. Ind. lib. 1. cap. 14. Marian. de rebus Hispan. lib. 25. cap. 14. Telles Hist. da Etiop. liv. 2. cap. 1. e 4. Nicol. Ant. Bib. Hisp. Tom. 2. p. 148. col. 1. Compoz

Relaçaõ da Viagem de Lisboa até a India por terra, e da volta que fez pelo Cairo. M. S. Desta obra, como de seu Author faz mençaõ Antonio de Leaõ Bib. Orient. Tit. 1. e seu addicionador Tom. 1. Tit. 1. col. 1. Mariana de reb. Hisp. lib. 25. cap. 11. De scripto tamen ad Regem Lusitanum visa, explorataque renuntiavit. e Telles Hist. da Etiop. alt. liv. 2. cap. 1. col. 2. Escreveo a ElRey D. Joaõ II. huma larga carta, em que Ihe contara sua comprida peregrinaçaõ, &c.

 

[Bibliotheca Lusitana, vol. III]