SEBASTIAÕ CESAR DE MENEZES. Naceo em a Cidade de Lisboa, onde teve por Progenitores a Vasco Fernandes Cesar do Conselho delRey, Provedor dos Armazens, e das Armadas, General da Artelharia, Alcaide mór de Alanquer, Comendador de S. Pedro de Lomar, e S. Joaõ do Rio frio na Ordem de Christo, e a D. Anna de Menezes, filha de D. Manoel Pereira, filho primogenito de D. Diogo Pereira III. Conde da Feira, e de D. Joanna da Sylva, filha de D. Joaõ de Menezes setimo Senhor de Cantanhede. Na idade da adolescencia descubrio talento capaz para comprehender as sciencias. Admitido ao Real Collegio de S. Paulo de Coimbra por Porcionista em 23 de Novembro de 1618. se aplicou á Jurisprudencia Pontificia, em que fez taõ distinctos progressos, que a ensinou como Cathedratico. A integridade da vida unida á profundidade da litteratura o elevaraõ a ocupar os honorificos lugares de Inquisidor das Inquisiçoens de Coimbra, e Lisboa, Deputado do Conselho Geral, Arcediago da Sé de Lisboa, Deputado da Junta dos Tres Estados, Desembargador do Paço, Conselheiro de Estado, nomeado Bispo das Cathedraes do Porto, e Coimbra, e Arcebispo da Primacial de Braga, Embaixador a França, e ultimamente Inquisidor Geral em 5 de Janeiro de 1665. Com animo imperturbavel experimentou a fatal inconstancia da fortuna com que se vio humas vezes exaltado, e outras abatido, por cuja causa sahio da Corte, que fora o theatro destas metamorphozes elegendo para morada a Cidade do Porto, onde conciliou o respeito das pessoas mais dittintas, principalmente quando a ella chegou o Principe de Toscana Cosme III. que discorria por toda a Europa para aprender a difficil arte de reinar, o qual com agradecidas expressoens lhe significou a generosa profuzaõ que por sua causa tinhaõ com elle feito os moradores daquella Cidade. Para demonstraçaõ da sua fervorosa piedade acompanhou descalso com alguns Clerigos seus familiares a Procissaõ que no anno de 1671, fez o Cabido do Porto em sinal do profundo sentimento pelo sacrilego roubo, acontecido na Freguezia de Odivellas. Falleceo nas Casas dos Alcaides móres do Porto a 19 de Janeiro de 1672. Jaz sepultado (como elle dispoz) fora da porta principal da Igreja dos Carmelitas Descalsos, com este epitafio.

Aqui esta sepultado

Sebastiaõ Cesar.

No mesmo Convento se celebraraõ solemnes Exequias á sua memoria, coroando este funebre acto o Padre Thomé do Espirito Santo Conego Secular da Congregaçaõ do Evangelista, com huma elegante Oraçaõ sobejando para seu aplauso o Thema que elegeo do cap. 22. de S. Matheos. Cujus est imago haec, & superscriptio! Dicunt ei Caesaris. Reddite ergo quae sunt Caesaris, Caesari. Foy insigne Poeta, como testemunhaõ os seus versos, que se conservaõ em poder dos eruditos com a primeira estimaçaõ, por cuja causa he louvado pelos canoros Cisnes do Parnaso Portuguez, como saõ Manoel de Galhegos Templo da Memor. liv. 4. Estanc. 181.

Quem com tal graça (ò douto Cesar) pinta

Quem retrata com voz taõ elegante

Caçadora a belleza de Jacinta,

Bem he que destes desposorios cante;

Mas que mais causa, que mayor motivo

Que terdes vòs de Nuno o sangne altivo.

e Jacinto Cordeiro Elog. de los Poet. Lusit. Estant. 30.

Al docto Sebastian Cesar, que allude

A las Musas decoro haziendo dia

Del arte em que es milagro quando acude

A la divinidad con la Thalia:

Buele la fama, el tiempo no se mude,

Ni el laurel se le niegue en tal porfia,

Pues le merece con razon el solo,

Per ser unico ya de polo a polo.

Exaltaõ o seu nome com diversos elogios, Fr. Franc. á S. Aug. Macedo Propug. Lusit. Gal. pag. 208. Summo illo & claritate sanguinis, & ingenii acumine, & judicii pondere, & prudentiae maturitate, & animi magnitudine, & rerum

magnarum experientia viro. Carvalho ad Cap. Raynald. Part. 1. n. 472. doctissimum. Nic. Ant. Bib. Hisp. Tom. 2. pag. 224. col. 2. Cum fortuna varia colluctatus est, jam in pretio, &gratia dominantium, jam longe ab ea, sui tamen

compos & aequalis. Sousa Hist. Gen. da Cas. Real Portug. Tom. 5. p. 301. Grande Letrado, discreto Cortezaõ, e agradavel Poeta. D. Jozé Barbosa Mem. do Colleg. Real de S. Paulo p. 289. Nos reinados delRey D. Joaõ IV. e D. Affonso VI. mostrou nelle a fortuna a sua costumada inconstancia, porque humas vezes se via elevado, e outras abatido, mas sempre taõ constante, como outro o pudera estar nas mayores prosperidades do mundo; e no Archiat. Lusit. p. 92.

Sic animo Cesar calamo, sic Cesar avena

Carmina sublimi componat dulcia, libros

Fama feret doctos totum pennata per orbe.

Compoz

Relectio de Hierarchia Ecclesiastica ad Cap. Cleros, & ad cap. Perlectis 21, & 25. Dist. Conimbricae apud Didacum Gomes de Loureiro 1628. fol. A esta obra cita o Illustrissimo Cunha in Decret. ad Cap. ad hoc dist. 89. n. 8. & ad cap. Fidelior dist. 50. n. 2. O insigne Agostinho Barbosa de canon & dignitat. cap. 1. n. 3. & cap. 6 n. 4. a intitula doctissima, e o mesmo elogio lhe fazem Macedo Flor. de Espan. cap. 9. excel. 9. e na Lusit. Liber. Prooem. 1. §. 4. n. 16. e Nicol. Ant. Bib. Hisp. Tom. 2. p. 22. col. 2.

Summa Politica. Dedicada ao Principe D. Theodosio. Lisboa por Antonio Alvares 1649. 12. Vertida em Latim juntamente com o Portuguez. Amsterdaõ por Simaõ Dias Sueiro 1650. 8. D. Franc. Manoel. Cart. dos Authores Portuguezes, que he a 1. da 4. Cent. das suas Cartas, louva a esta obra dizendo. D. Sebastiaõ Cesar de Menezes que na summa Politica que publicou, nos deu a politica summa, com que já se escusaõ outras.

Veritas Harmonica utriusque Testamenti. Romae apud Nicolaum Angelum Tinasso 1663. 4. Dedicado ao Summo Pontifice Alexandre VII.

Sugillatio Ingratitudinis. 4. Sahio sem nome do Author, nem lugar da impressaõ, mas do caracter da letra se conhece ser de Olanda. Na prefaçaõ se lem dous Elogios composto o primeiro pelo P. Vicente de Liz da Companhia de Jesus, no qual declara quem o escreveo dizendo. Hic liber est Illustrissimi D. Sebastiani Caesaris de Menezes quem in aula eximium, comitate amabilem, liberalitate magnificum, prudentia spectabilem in prosperis modestum, in adversis constantem, in omnibus maximum, aequandum à nullo, modo videt sua Lusitania, & ventura mirabitur posteritas. O segundo elogio he do P. Manoel Luiz Jesuita, que consta destas vozes Hic per longam clarissimorum Heroum seriem à Serenissimis Regibus vera derivata prosapia regii sanguinis splendore illustris, scientiis rege dignis illustrior, generosis virtutibus illustrissimus. Sahio segunda vez impressa Ulyssipone apud Ant. Crasbeeck de Mello 1683. fol. e terceira ibi apud Michaelem Deslandes 1697. fol.

 

[Bibliotheca Lusitana, vol. III]